Parc national Wapusk, Manitoba

Parc national Wapusk: vue d’ensemble

Le parc national Wapusk est un parc national canadien situé à l’extérieur de Churchill, au Manitoba.

C’est un parc subarctique qui longe la rive de la baie d’Hudson et abrite l’une des plus grandes zones de mise au monde des ours polaires au monde.

Le mot «wapusk» vient du mot cri pour ours polaire.

Le parc est situé dans l’écozone des plaines hudsoniennes et comprend la plus grande partie du cap Churchill, qui s’avance dans la baie d’Hudson. La raison pour laquelle cette zone est si importante pour les ours polaires est qu’il s’agit du premier endroit dans la région où la glace de mer gèle. Le sens anti-horaire des courants dans la baie d’Hudson signifie que de l’eau plus froide du nord va entrer en collision avec le cap Churchill et que l’eau douce de la rivière Churchill provoque la montée du point de congélation de l’eau de mer. C’est donc généralement le premier endroit où les ours polaires peuvent se nourrir de la banquise chaque hiver.

Il n’y a pas de route dans le parc national ni de route qui relie la ville de Churchill au reste du Canada.

Il n’y a pas que des ours polaires dans le parc national Wapusk

Le parc ne contient aucun sentier, terrain de camping ou autre chose que vous pourriez associer à un parc national normal. En fait, la plupart des visiteurs du parc sont découragés en raison du danger de visiter une région comptant autant d’ours polaires.

Au cours d’une année moyenne, moins de 200 personnes peuvent entrer dans le parc et moins de 50 personnes sont de véritables touristes. Les autres sont du personnel du parc, des scientifiques et des étudiants.

Un seul tour par an est autorisé à entrer dans le parc. Il s’agit de la tournée de Cape Churchill qui est organisée à la fin de la saison des ours polaires par Frontiers North Adventures. C’est un voyage de 12 jours où vous restez dans la toundra tout le temps. Cette excursion a été maintenue après la création du parc en 1996. Aucune autre excursion organisée dans le parc n’est autorisée.

Presque tous les voyages d’observation d’ours polaires en dehors de Churchill ne pas Entrez dans le parc national Wapusk. Ils entrent uniquement dans la zone de gestion de la faune Churchill adjacente.

La difficulté de visiter le parc et les restrictions imposées aux visites font de Wapusk l’un des parcs nationaux les moins visités au Canada.

Ours polaires dans le parc national Wapusk
Ours polaires dans le parc national Wapusk

Wapusk est un environnement extrêmement plat et subarctique. La géographie ou les paysages intéressent peu la plupart des gens.

L’attraction principale du parc est de loin les ours polaires.

La possibilité d’observer les ours polaires peut varier considérablement d’une saison à l’autre. En 2018, la banquise a gelé tôt et aucun ours polaire n’a été vu lors de la tournée du cap Churchill. En 2017, la banquise a gelé tard et il y avait plusieurs dizaines d’ours polaires. J’ai visité Wapusk en 2017 et il y a eu un jour où nous avons vu 43 ours polaires.

En plus des ours polaires, il y a d’autres animaux que l’on peut voir dans le parc, notamment des hiboux des neiges et des renards arctiques.

La quasi-totalité des sites visités seront des buggies de la toundra, qui permettent le transport sur la glace et la neige, ainsi que la sécurité des ours polaires.

En plus des poussettes de toundra, vous pouvez également faire une excursion en avion sur le parc. Pendant les mois d’été, cela pourrait être le seul moyen viable pour les visiteurs de voir le parc.

Photographie d'un buggy dans le parc national Wapusk
Photographie d’un buggy dans le parc national Wapusk

Si vous visitez le circuit de Cape Churchill, vous devez être préparé aux températures extrêmement froides. Les températures peuvent facilement chuter à -40 ° C. Cela affectera principalement les performances des batteries de l’appareil photo. Vous tirerez depuis les fenêtres des poussettes toundra, mais lorsque celles-ci sont ouvertes, la température à l’intérieur des poussettes peut être très froide, même avec un appareil de chauffage à l’intérieur.

Bien que les ours polaires puissent parfois s’approcher des poussettes de la toundra, vous aurez besoin d’un très long objectif pour photographier la faune que vous verrez. Un objectif 400-800mm est recommandé et éventuellement un doubleur d’objectif et / ou un appareil photo à capteur de culture.

Avoir un deuxième corps avec une lentille plus courte sera utile pour les photos de paysages et la faune qui se rapproche du véhicule.

Le nombre d’heures de lumière du jour est limité à cette latitude et à cette période de l’année. Attendez-vous à environ 8 heures de lumière.

Le Tundra Buggy Lodge est installé dans le parc national Wapusk
Le Tundra Buggy Lodge est installé dans le parc national Wapusk

Vos options pour rester sont très limitées.

Si vous participez à la visite du cap Churchill, vous logerez dans le Tundra Buggy Lodge, un ensemble de salles à manger et de couchages de collection construit sur un châssis en toundra buggy, semblable à une voiture-lits dans un train.

Dans la ville de Churchill, il existe 3 ou 4 options, dont aucune ne peut être qualifiée de «luxe».

Des visites guidées sont disponibles sur le parc national Wapusk
Des visites guidées sont disponibles sur le parc national Wapusk

Les aéroports

La majorité des visiteurs iront à Winnipeg et de là, prendront un vol pour Churchill. Calm Air propose des vols pour Churchill au départ de Winnipeg. Le vol dure environ 2 heures.

Notez qu’Air Canada ne dessert pas Churchill.

En voiture

Aucune route ne relie Churchill au reste du Canada ni aucune route reliant Wapusk à Churchill.

Transport public

Via Rail, le système ferroviaire voyageurs du Canada, dessert Churchill. Ce service était en panne depuis près de deux ans en raison des perturbations de la voie causées par les inondations. Le service a repris à partir de décembre 2018.

Le temps entre l’embarquement dans le train à Winnipeg et l’arrivée à Churchill est d’environ 48 heures, selon les conditions. Le train doit voyager extrêmement lentement au cours du dernier segment entre Gillam et Churchill.

Le train quitte Winnipeg tous les dimanche et mardi matin à 9h00.

Vue aérienne du parc national Wapusk en hiver
Vue aérienne du parc national Wapusk en hiver

Le tour du cap Churchill n’est pas bon marché. Attendez-vous à payer environ 12 000 $ CA pour la tournée, en plus des vols aller-retour à destination de Winnipeg.

Attendez-vous à payer environ 300-500 $ CA pour une excursion en hélicoptère au-dessus de Wapusk. Hudson Bay Helicopters est basé à Churchill et offre cette expérience.

Wapusk se trouve dans un environnement subarctique, il fait donc généralement très froid. En juillet et en août, les températures maximales moyennes avoisinent les 12 ° C (54 ° F) et, pendant la saison des ours polaires en novembre, les températures moyennes atteignent -12 ° C (10 ° F).

Cependant, les températures peuvent devenir beaucoup plus froides et vous devez vous préparer au froid, même en été. En hiver, vous devez être préparé au froid extrême.